First-time family camping road trip summer: How much will it cost?

The cost of things we think we need for our first-time, family, camping road trip in Europe in the summer are listed in part one.  But what about the cost of sleeping, gas and food for this 6-week nomadic trip?

Cost of Sleeping on the Road

We need a total of 45 days for sleeping on the way to Poland and back.  It is summer season.  Accommodation for 2 adults and 2 children is not cheap.  The capital cities and especially the small countries that we plan to visit are expn$ive.  Forget hotels. seems to offer cheaper options, compared to Air BnB.  Difficult to find family-friendly hostels—those that can accommodate little kids.

The cheapest option is to sleep in a tent.  But, it turns out booking camping sites for only a night or two is a little tricky during high season.  Camping sites seem to prefer longer term bookings of a week, or at least 3 days.  A website called Pitchup offers limited locations.  We found that the quickest and most efficient way to find camping grounds was to search for “camping near [the area that you want to visit]” in Google map.  It showed more options for us in a short amount of time compared to other sites, but not everything of course.

Expect €30 per night (for 2 adults and 2 children) for the cheapest camping sites, to include a car, a tent and electricity hook-up.  To have a buffer, Ania and I figured to give us no more than €50/night for sleeping cost.  So, our budget for a 45-day, once-in-a-lifetime, roadtrip across Europe is between €1,350 and 2,250.  There goes the little savings that we have left!

Cost of gas/benzin/sin plomo gasolina/fuel for the road

We will likely travel 3,448 kilometers (2,142 miles) to Poland and 3,648 km (2,267 mile) back.  That’s about 646 L or €968.  Hmmm…  That seems a little short.  For the calculation, Buda (our Mazda minivan) uses about 11 kilometers per liter of gas and I guesstimated an average of €1.5/liter of 95 unleaded/sin plomo/bezolowiowa.  Gas is cheaper in Jerez at about €1.2/L.

Now, food?

This should be no different from our daily food expenses at home and that comes up to about €540 for 45 days.  Hmmm…  That may be a bit tight! Of course, our cooking will be limited to our butane burner and whatever we can bring with us on the road.  Food prices here in Jerez/Andalucia are much cheaper.  That’s why we are stocking up on grocery to take with us (beans, rice, pasta, tomato sauce… you know, dry foods).  That’s a lot of fuel for our very own internal combustion engines… all 4 of us… in one tent!

Don’t forget miscellaneous expenses to consider, such as beer, libations, travel insurance (about €300 for family of 4) for 3 months since our insurance does not cover international travel, fees for sightseeing, restaurants, piwo, , medicine, wine, sherry, cerveza, birra, beer… and more beer (to take the pain of living in a tent and on the move…. away 😉

In all, what’s the total?

  • € 257: camping gear essentials
  • 1,350 – 2,250: sleeping in tent (45 days in tent, 2 adults, 2 children)
  • 968: unleaded gas/fuel/benzin for 7,096 kilometers roundtrip (4,435 miles), estimated
  • 540: basic food for 4
  • 300: travel insurance
  • 500: miscellaneous
  • € 3,915 – 4,815 euros, total

Wait…. Ouch, Awa… Oh, shaizeaufderstrasse! Deep breathe here…

Well, considering we will be on vacation for a total of 45 days and visiting about 27 places, 11 countries…. and a chance to experience life on the road as a family… and spend some quality time with family and friends?… … that’s not too bad at all! That’s about (€87 to 107 per day for 4 people). It’s like having 3 American vacations all packed into 1.  Now, lessons learned.  Next time, we’ll cut that in half… or at least try!  And where next?

What do you think?  Big Smile!

Up next: Here we go and on the move, northwards, upwards!

Previous: What to bring for summer camping road trip?

Credits: Partial map of Europe taken from “Maps” by Aleksandra Mizielinska and Daniel Mizielinski; published by BIG PICTURE PRESS, modified. Thanks!


What to bring for camping road trip?

What do we need for a summer camping, road trip across Europe and how much will it cost?  Our “Plan 333” calls for 3 weeks going up to Poland from Spain.  3 weeks staying with family.  And 3 weeks back down.

It will be our first time doing this.  So, we expect to screw up in one way or another and learn something from it.  We will share with you our lessons learned on the road after the trip.  For those of you with little children who may be thinking of doing the same but have never done it before, hope this helps.

Let’s break this down into chewable parts.  First, the total cost of camping gear. Ours was 257 euros.

The 3 pictures below list things that (we think) we need and their costs in separate categories.  The lists do not include costs for things that we already have (as marked in the picture-tables).  Of course, we could have gotten some items cheaper through second-hand sellers.  Though with the language barrier where we are, we could not risk getting something faulty for our first family camping… certainly not with two little kids!  To help us learn the language, we also included some of the names in Spanish.

Of course, we also need to bring clothes for 7 days (ideally, for each of us) with back-up for those cold nights in the mountains, shoes/sandals, food (lots of food), books, notebooks, computer, phones, extension cords, chargers, cameras, flamenco guitar (gotta keep those lessons in my head and flowing in my vain!), toys, books and entertainment things for Karol and Kaj who will each carry a small back pack, and of course a porta potty (toilet) for Kaj.

In order to save money, best to bring portable dual-use items that we already have, such as the children’s table and chairs which legs you can screw and unscrew, and can be used for play as well as eating. But how the heck are we gonna fit all these into our car? We’ll soon find out and keep you posted.

Next, we’ll write about the estimated cost of accommodation, gas and food to help calculate how much a 6-week camping trip in Europe in the summer would cost?

Big Smile!

fef - camping eat gear – what you need for summer camping roadtrip

Related post: Family Summer Camping Road Trip: Plan 333

fef - camping misc gear
Facebook: ~ what you need for summer camping roadtrip

summer camping roadtrip across europe

“Hey, Babe! What do you think about driving up to Poland this summer?”  Here’s another one of those wild ideas that enters the 1.2-kilogram, gray matter inside my hard head, flutters its fairy wings, grab on to a chunk of dying amygdala-gobbledygaga while in there, and just won’t let go!

“Are you crazy?”  We live over 3,000-something kilometers (that’s closer to 2,000 miles for you ‘Mericans) away in Spain and Kaj (our little runner of joy) hates getting into a car, gets stubbornly mad seating down and could cry for hours (not that we tested this ; ) until he gets what he wants!  One time, we had to detour from a trip because he wanted ketchup with his fries and would not stop crying “keeeeeeeetchuuuuuup” in an amazing combination of wailing, complaining and suffering reminiscent at times of a flamenco style called seguirillas or even saetas…  The whole stop and search for a freakin’ ketchup took two hours!  So, yeah, I do get my wife’s concerns!

“Better yet, we’ll take our time but not take any toll roads!…  We can even go camping!”  Yup, at that point of the conversation, I might as well go all out and push it.

Happy wife.  Happy Life.  And in order for wife to be happy, I’ve learned, in my own special stubborn way, to address her needs and the needs of the love of her life–our children!  Hers is the need to travel, discover and see the family.  The children’s? Well, they really don’t have much apart from Pavlov’s basics.  Come to think of it… Kaj and Karol (K+K) DO NEED to have old skool children’s play and veer away from the endless parade of mind-zombifiers on YouTube, Netflix and the good old TV.

They need to be able to be in a car for long periods of time.  They need to explore and discover…  They need to hit the road as much as I do!  After all, we are self-elected nomads of the cyber age, like others who are already out there!  We need to ROAM FREE! (okay, okay, I’m getting carried away here, just a bit).

So, back to reality.  Here’s the plan (Plan 333):

Drive up to Poland.  Stay.  Drive back down.  3 weeks up.  3 weeks in.  3 weeks down.  Simple enough, is how my accentuate-the-positive-ignore-everything-else kind of outlook sees it, doesn’t it?

Besides we need to get the heck out of the Andalucian summer sun-curse (unlike last summer when it was too hot to even think while I was steeped in a puddle of my own swampy summer sweat, even in the shady confines of our un-airconditioned apartment.

Why the timeframe?  We don’t have to work this summer (nice, eh?) but need to be back for the start of school.

Take no-toll roads.  Why?  The last time I drove across Europe, I sped through it all, pushing pedal-to-the-metal and all my kilograms of euro-coins went down the drain of toll roads, especially France!  Besides, we do have time to travel an average of 4 hours per leg.  So, we might as well take it easy, take it slow, and enjoy life on the road, unhurried.

Visit places that are no more than 4 hours apart on average.  Why?  K+K won’t take any more than that.  They’d go restless and I’d go nuts when they start losing it during the drive.  Kaj in particular cannot stay seated in a car for more than an hour at a time (unless he’s sleeping!) much less hours and days on end.

Cut the drive in half.  Stop somewhere for food, fun and maybe some fact-finding (any place with a playground would do, or an off-the-beaten place to explore if it were solely up to us–parents).

Find cheap accommodation.  This is a tricky one.  It is summer season.  The cheapest way to go is by camping–tricky too as the kids have not tried sleeping out of beds (unless they fall or pass out, out of tiredness), much less outside, in a tent and on the ground.  Hmmm.  Need to think about this some (more later).

Oh, and ahhhh… this has to be a child-friendly trip.  That means sights and stops with playgrounds and more stuff to do with children than, say, pub crawls and past-midnight growls.

From where we are, going northeast through Spain… Andorra, France, Switzerland, Liechtenstein, Germany, and Czech Republic, (and some 3-thousand something kilometers and over 3 weeks later). . . Polska, here we come!

Up next: What do we need for a 6-week camping and roadtrip across Europe and how much will it cost?

CREDITS: Modified partial map of Europe taken from “Maps” by Aleksandra Mizielinska and Daniel Mizielinski; published by BIG PICTURE PRESS. Thanks!

One way ticket.. to Lisbon

One way ticket..

One way ticket, one way ticket

One way ticket, one way ticket

One way ticket, one way ticket to the blues.

Choo choo train

Tuckin’ down the track

Gotta travel on it

Never comin’ back

Ooh, ooh got a one way ticket to the blues.

Boney M – One way ticket

Fado  in the Alfama district of Lisboa/Lisboa/Lisbona
Fado in Lisbon/Lisboa/Lisbona

Tak właśnie było, tylko w naszym przypadku mieliśmy one way ticket do Portugalii!  Ten pierwszy etap naszej wielkiej podroży przebiegał w jak najbardziej pozytywnym rytmie piosenki Abby.  Jak tylko samolot portugalskich linii TAP (przy okazji:  polecam! dobra jakość i jeszcze lepsza cena) wylądował w Lizbonie, serce zabiło szybciej z radości.  Poczucie, ze jestem u siebie, w Europie było niepowtarzalne!  Expaci pewnie je znają!

Decyzja, żeby lecieć najpierw do Lizbony była dość prosta ze względu na ceny biletów.  Zawsze wydawało mi się, ze trzeba rezerwować bilety w obie strony, bo inaczej ceny szybują do nieba;  myliłam się!  W wyszukiwarce zaznaczyłam po prostu pole „one way” i nagle moje oczy i kieszeń bardzo się ucieszyły widząc sumy rzędu $300 (a nie $1200 za bilet, jak dotychczas).  Uświadomiłam sobie, ze przecież wcale nie potrzebuje biletu powrotnego!!  Heh..  Bilety kupione, wiza męża załatwiona (w Hiszpanii lubią turystów, także nie było problemu z formalnościami; szczegóły opisze Six), dom przygotowany, walizy spakowane.. w drogę!

Portugalia przywitała nas niesamowicie serdecznie!  Cudownie otwarci ludzie, a także mówiący po angielsku bez większych problemów! Z lotniska odebrał nas przemiły młodzieniec Joao, który zawiózł nas do naszej kwatery airBnB (odbiór z lotniska zorganizowany był przez właścicielkę mieszkania, które wynajmowaliśmy).  Wystąpił mały problemik, jak ów młodzieniec zobaczył podwójny wózek, 2 sadzonka do samochodu, 3 duże walizy, 4 małe walizeczki, no i dwójkę dzieci, tatę i zajmującą podwójne miejsce ze względu na rozmiary mamę, czyli mnie.. heheh..

Twarz mu nieco pobladła.  Ale nie wahał się za długo, wziął telefon w obroty i w przeciągu 10 minut zorganizował drugie auto (swojej mamy; dodam, ze za tę sama cenę).  Niesamowity!  Po drodze do naszego lokum, zdążył nam opowiedzieć, co należy koniecznie zobaczyć w mieście, gdzie zjeść dobrze i tanio, a także o swoich planach na życie!  Super facet.

plenty of space to run around in the first days of Spring at the Commerce Palaza
run free at Praça do Comércio

W Lizbonie spędziliśmy tydzień wypełniony po brzegi spacerami, zwiedzaniem, jeżdżeniem typowymi żółtymi tramwajami, które notabene jeździły szybko jak szalone, a także wspinaczka po siedmiu wzgórzach, na których położone jest miasto.  Parę praktycznych uwag – trzeba się przygotować, ze ze względu na pochyłości, wózek się raczej nie przyda w tym mieście.  Dla maluchów polecamy chusty, nosidełka, itp.;  chyba, ze macie mięsnie z żelaza i wytrwałość, by pchać wózek przez większość czasu pod górkę, albo gonić, jak spiernicza z górki na pazurki, bo się człowiek zagapił…  zdarza się każdemu, nie?  Druga rzecz, to wygodne buty.  Obcasów to z plecaka nie ma co wyciągać – ale to na pewno już wiecie.  Następna sprawa, to proszę sobie ładnie kupić bilet komunikacyjny na 24h, bo nic innego się nie opłaca.  Obejmuje on metro, autobusy i te sławne żółte tramwaje.  Pełen wypas, łącznie z faktem, ze, jeśli się podróżuje z dzieckiem, to macie miejsce siedzące zagwarantowane, nawet jeśli szpilki się nie da wetknąć, bo taki tłum.

Ludzie są niesamowicie uprzejmi i nawet babcie, czy dziadkowie ustępują miejsca dzieciom.  Nie odmawiajcie, bo to nie jest zwykła uprzejmość, tylko wrodzona, niewymuszona kultura osobista.  Na deser proszę sobie zostawić wyjście na koncert Fado w Alfamie (dzielnica słynąca z najbardziej utalentowanych artystów, gdzie ich przejmujące glosy rozbrzmiewają w malutkich uliczkach i niesione przez wiatr docierają do uszu okolicznych spacerowiczów).  Fado, podobnie jak flamenco w Andaluzji, to niespotykana nigdzie indziej w swojej oryginalnej wersji melancholijna pieśń, wykonywana przy akompaniamencie dwóch gitar.  Trafia prosto w serce!  Przekonajcie się!

Lizbona jest cudowna, ludzie są naprawdę przyjemni i życzliwi.  Nie ma, co się zastanawiać, czy warto jechać – WARTO!

Tram 28 - a nostalgic ride and a savior of big-baby-carrying fathers!
Tram 28 – a nostalgic ride and a savior of big-baby-carrying fathers!

Rodzinnie, można, a wręcz trzeba zobaczyć następujące atrakcje:

Pavilhao de Conhecimento.  Pawilon Wiedzy po naszemu.  Super sprawa.  Muzeum interaktywne, wiec większości ekspozycji można dotknąć, podmuchać, powąchać, zjeść raczej nie, ale i tak jest bardzo ciekawie!  Dla małych i dużych i tych średnich!  Jest mały plac zabaw w środku, a właściwie jest to plac budowy dla dzieciaków.  Moje łobuziaki bawiły się tam świetnie.  Polecam.  (bilety 9€ dla dorosłych, 6€ dla dzieci 3-11 lat).

Lisbon Oceanarium (darmowe dla dzieci do 3 lat; 10,80 € dla dzieciakow pomiędzy 4-12 lat; 16,20 € dla dorosłych, drogo).

Kolejka linowa, która kursuje nad Parque de Nacoes, który był wykonany specjalnie na Expo 1998 (teraz trochę jest w rozsypce, ale jazda kolejka jest przednia), Telecabine Lisboa znajduje się zaraz za oceanarium.  Najlepiej kupić bilet one way (w rytmie piosenki Abby, spróbujcie, bo to fajne uczucie).  Jak ktoś bardzo chce wrócić do punktu początkowego, to spacerkiem będzie również przyjemnie, a jak ktoś chce po prostu jechać dalej, to stacja metro jest niedaleko (one way ticket kosztuje 3,95€ dla dorosłych, 2€ dla dzieci w wieku 7 – 12, poniżej 7 lat za darmo).

Castelo de S. Jorge, super widoki!  Nie przegap!  Troszkę się napracujesz, żeby tam, dojść, ale warto!  Uwaga na wolno chodzące i atakujące pawie, które zjedzą wszystko, co zauważą i zakwalifikują, jako pokarm, chować wszystko!  (bilety 8€, dzieci do 10 lat wchodzą za darmo).

Tramwaj 28.  Ten tramwaj jest na większości pocztówek z Lizbony, wiec po prostu trzeba się nim przejechać i już!  Trasę ma bardzo urokliwa, także czas nie będzie zmarnowany.  Poza tym macie przecież te bilety całodobowe, wiec nie trzeba nic dodatkowo płacić, wiec nie gadaj już nic, tylko wsiadaj!

Santuario Nacional de Cristo Rei.  Robi wrażenie!  Poza tym sama podróż jest frajda dla dzieciaków, bo najpierw trzeba przedostać się promem na druga stronę rzeki Tag (Cais do Sodré to nazwa zarówno przystanku promu, jak metra: zielona linia) i później wsiąść w lokalny autobus (numer 101, przystanek zaraz niedaleko miejsca, gdzie dopływa prom), który dowozi na sam szczyt góry, na którym stoi statua Pana Jezusa.  Widoki śliczne.  Miejsce doskonale na chwile refleksji, przy współpracy dzieci oczywiście.

To wszystko?  Nie!!  Jest dużo, dużo więcej!  Powyższe miejsca są jedynie propozycja na zmaksymalizowanie czasu rodzinnego podczas pobytu w Lizbonie.  Pamiętajcie, to miasto mas jeszcze wiele innych skarbów!